Старость и старческий возраст

Многие люди испытывают страх перед старостью, считая, что это возраст умственной и физической деградации. Однако при хорошем самочувствии можно вести полноценный и насыщенный образ жизни. У многих людей, перешагнувших семидесятилетний рубеж, появляется ощущение, что они вступили в тот период своей жизни, который носит название «старческий возраст».

Однако хронологический возраст не следует рассматривать как неизбежный барьер, разделяющий пожилых (так обычно определяют возраст людей сразу же после достижения ими пенсионного возраста) и стариков. В представлении людей, которые вели активный образ жизни, они продолжают оставаться сильными, энергичными личностями, а не немощными стариками, которым уже далеко за семьдесят. Другие же, напротив, уже в сравнительно молодом возрасте начинают вести себя как старики.

Пожилые люди чаще, чем молодые, подвержены заболеваниям. Расстройство зрения и слуха в этом возрасте довольно распространенное явление.

ВЗГЛЯДЫ НА СТАРОСТЬ СО ВРЕМЕНЕМ МЕНЯЮТСЯ

Общество по-разному воспринимает старость. Дети обычно не замечают возрастных изменений, а вот молодые люди в расцвете сил и красоты склонны бояться потери своей физической привлекательности, считая это неизбежным следствием  старости. Чувства и отношение к старости откладываются в сознании с юности и часто влияют на то, как воспринимают люди процесс собственного старения.

Отношение к старым людям во многом зависит от воспитания. Если в детстве внуки имели контакт с бабушкой и дедушкой, они вырастают более отзывчивыми и лучше понимают людей старшего возраста.

ПРЕДУБЕЖДЕНИЕ ОБЩЕСТВА ПРОТИВ СТАРИКОВ

Предубеждение в обществе против стариков начинает преобладать, если люди склонны приписывать им все стереотипные отрицательные свойства пожилого возраста — непривлекательность, неловкость и cлабость. Даже здравомыслящие люди могут бессознательно проявлять по отношению к ним высокомерие или допускать снисходительный тон.

Одна из принципиальных проблем, стоящих сейчас перед пожилыми людьми на Западе, это то, что их роль в обществе заметно уменьшилась. Если раньше стариков почитали за их знания и опыт и вся цивилизация основывалась на том, что они традиционно из уст в уста передают их младшему поколению, то теперь всю информацию можно легко почерпнуть из книг. Таким образом, старики утратили в обществе свою роль, которая до недавнего времени была четко определена.

УХУДШЕНИЕ ФИЗИЧЕСКОГО СОСТОЯНИЯ

С возрастом люди начинают испытывать физические недомогания, они более уязвимы для определенных хронических заболеваний. Иммунная система стариков ослаблена, а это значит, что они больше подвержены инфекциям. Зачастую ухудшается работа органов чувств: притупляются слух, зрение, обоняние и вкусовые ощущения. Могут возникнуть расстройства зрения, например катаракта или дегенерация желтого пятна. Катаракта — это помутнение хрусталика. Все предметы при этом заболевании выглядят расплывчатыми и неясными, а яркие цвета воспринимаются как блики. Причиной дегенерации желтого пятна служит разложение клеток сетчатки.

В старости снижается способность человека улавливать звуки высокой частоты, потому что повреждаются «волосяные клетки» внутреннего уха. В результате нарушается способность слышать такие согласные, как «т» или «с», и речь становится неразборчивой. Постепенно уменьшается масса мышечной и костной ткани. Слишком большая потеря костной ткани приводит к остеопо-розу (состоянию, при котором кости становятся слишком хрупкими и ломкими). Суставы могут затвердевать, терять гибкость и вызывать боль.

Некоторые люди с возрастом начинают со страхом ожидать приход очередного дня рождения, потому что для них он становится символом уходящих лет. Однако во многих странах культивируется положительное отношение к этому событию.

ПОСЛЕДСТВИЯ ПРИЕМА ЛЕКАРСТВЕННЫХ СРЕДСТВ

Многие старики отмечают, что стали более чувствительны к принимаемым лекарствам, чем в молодости. Это происходит потому, что и печень, и почки, которые выводят вредные вещества из организма, работают в старости менее интенсивно. Поэтому определенные лекарственные средства, принимаемые пожилыми людьми, могут оказывать побочный эффект, который в более молодом возрасте не ощущался.

БАЛТИМОРСКИЕ ИССЛЕДОВАНИЯ

В 1958 году ученые начали проект под названием «Балтиморские исследования продолжительности жизни», целью которого стало изучение природы процесса старения. Объектом исследования стали тысячи жителей американского города Балтимор. Исследователи обнаружили, что многие из привычных изменений в организме человека в процессе старения являются следствием различных заболеваний. Установлено и то, что у тех стариков, которые смогли сохранить общее хорошее состояние здоровья, не проявлялись характерные для этого возраста физиологические или интеллектуальные расстройства.

Ученые единодушны в своем мнении о том, что если пожилые люди откажутся от вредных привычек (например, курения или переедания) и будут вести здоровый образ жизни, то в старости у них не возникнет проблем со здоровьем.

Дома престарелых обеспечивают постоянный уход и заботу тем, кто уже не справляется с повседневными делами и обязанностями. Для таких людей они могут стать надежным приютом.

У СТАРОСТИ ЕСТЬ РАДОСТИ

У большинства людей с годами накапливается богатый жизненный опыт. В старости у них появляется возможность оглянуться на пройденный путь, оценить его и поразмыслить над смыслом жизни. Более того, есть люди, которым удается воспринимать собственную старость не как процесс неизбежного увядания. Они рассматривают ее как новую фазу в своей жизни, в которой они продолжают развиваться, учиться, у них появляются новые хобби и увлечения.

Кроме того, с годами и мужчины, и женщины приобретают свойства, присущие противоположному полу, и это идет им на пользу. Мужчины, к своему удивлению, обнаруживают, что, отбросив природную сдержанность, стали склонны открыто проявлять свои чувства, а женщины становятся более уверенными в себе.

Но рано или поздно приходит такое время, когда немолодым людям приходится признать тот факт, что в повседневной жизни они уже не могут обой­тись без посторонней помощи. Им трудно ежедневно ходить в магазин, готовить еду, убирать в доме и принимать ванну. В такое время престарелые родители и их взрослые дети меняются ролями. Многие дети проявляют любовь и привязан­ность к старшему поколению, им хочется отплатить той же добротой и заботой, с которой родители относились к ним. Однако есть факторы, ме­шающие детям изо дня в день заботиться о старых родителях. Нередко в поисках работы дети покидают родительский дом и уезжают в большие города.

Современная тенденция к снижению рождаемости и уменьшению количества детей в семье означает, что все заботы о родителях ложатся на одного ребенка, которому не с кем их разделить. Социальные перемены в обществе привели к тому, что женщины 45-55 лет, которые традиционно брали на себя уход за престарелыми родителями, теперь в основном предпочитают продолжать работу и строить карьеру.

Многие пожилые люди, уйдя на заслуженный отдых, наслаждаются возможностями, которые открываются перед ними, и тратят свободное время с пользой для здоровья.

Поделитесь в социальных сетях:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *