Как стареет наше тело

Старение — это процесс постепенной деградации частей и систем тела человека, который происходит в течение его жизни. Биологические процессы, например, функционирование сердечно-сосудистой системы, ослабляются и, наконец, утрачивают способность к выполнению своих задач.

Старение — это термин, который используют для описания физиологических изменений, происходящих со временем в организме человека, и его постепенного разрушения. Этот процесс протекает постепенно и начинается у человека на третьем десятке (в возрасте от 20 до 30 лет).

Продолжительность жизни

В Книге рекордов Гиннесса зарегистрирован возраст старейшего жителя нашей планеты, которому недавно исполнилось 122 года. Однако с развитием медицинской науки, улучшением социально-гигиенических условий жизни этот рекорд, очевидно, может быть побит. В настоящее время средняя продолжительность жизни у мужчин составляет 65 лет, а у женщин 74 года.

«ОСТАНОВИТЬ ВРЕМЯ»

Уже давно ученые проводят разнообразные исследования, направленные на изучение биологического механизма старения, пытаясь замедлить этот процесс или даже обратить его вспять. Но, несмотря на значительные успехи науки в понимании процесса старения, ясно одно: старение — неизбежно, это такое же биологическое состояние организма человека, как младенчество, детство и зрелость.

Старение клетки

Чтобы понять процесс старения, необходимо исследовать его биологический механизм на клеточном уровне. Клетки человеческого организма — это своеобразные «кирпичи», из которых формируются ткани нашего тела. Они пополняются благодаря процессу репродукции (деления клеток).

Клетки делятся только определенное количество раз, а затем отмирают. Очевидно, клеточные гены запрограммированы так, чтобы в определенное время прекратить свою деятельность.

СМЕРТЬ КЛЕТКИ

Исследования показали, что клетка делится определенное количество раз, а затем подвергается апоптозу (запрограммированному самоуничтожению). Эффективность работы оставшихся клеток тоже снижается. Определенные энзимы клетки могут быть менее активны, им требуется больше времени на химические реакции, протекающие на клеточном уровне. По мере того как клетки прекращают воспроизводство, снижается эффективность работы многих органов, они уже не в состоянии выполнять свою биологическую роль.

Внешние изменения

Старение обычно проявляется во внешних изменениях тела. Изменение цвета волос — вероятно, самое яркое проявление возрастных перемен. Начиная примерно с тридцати лет у человека появляются седые волосы, поскольку волосяные фолликулы теряют источник пигментации. Седина со временем становится все более заметной, так как пигментированные волосы выпадают, а на их месте вырастают седые. И у мужчин, и у женщин волосы заметно редеют, а многие мужчины подвержены процессу облысения.

С годами волосы теряют первоначальный цвет и седеют. Количество коллагена и эластина в коже снижается, и она становится менее эластичной, появляются морщины.

ИЗМЕНЕНИЕ КОЖНОГО ПОКРОВА

С годами кожа теряет эластичность, и на ней развиваются морщины. Причиной этого становятся изменения, происходящие с
коллагеном (структурным белком) и эластином (белком, отвечающим за эластичность кожи).

ИЗМЕНЕНИЯ В ФИГУРЕ И РОСТЕ

Самый высокий рост бывает у человека в среднем возрасте, поскольку метаболизм в это время протекает медленно, но в старости рост у людей значительно снижается. На месте мышечной ткани, особенно на туловище, может появиться жировая ткань, в то время как ноги и руки обычно становятся тоньше.
Старики, как правило, становятся ниже ростом, потому что расстояние между позвонками в позвоночнике уплотняется.

Внутренние изменения

Исследования физиологов показывают, что с возрастом снижается эффективность работы многих жизненно важных органов, таких как сердце, почки и легкие. Процесс старения обуславливает и внутренние изменения в теле человека. Многие внутренние органы — почки, се­лезенка, поджелудочная железа, легкие и печень — с годами уменьшаются и рабо­тают менее эффективно, так как клетки, из которых они состоят, постепенно раз­рушаются.

Старение влияет и на кровообращение. Способность сердца нагнетать кровь су­щественно ослабляется, и организм чело­века реагирует на физические нагрузки или стресс резким повышением частоты сокращений сердечной мышцы. Крове­носные сосуды (вены, артерии и капил­ляры), проходящие по телу, теряют эла­стичность и становятся более жесткими.

Кости становятся более хрупкими, по­скольку содержание кальция в них сни­жается, и переломы костей у пожилых людей возможны даже после незначи­тельных падений. Все защитно-регулирующие механиз­мы в нашем организме теряют былую эффективность, и тело не успевает адап­тироваться к внешним изменениям. Ста­рики более чувствительны к повышению или понижению температуры, процесс выздоровления у них занимает долгий период времени. Постепенное ослабление иммунной системы означает, что немолодые люди более уязвимы к инфекциям и заболева­ниям.

Изменения нервной системы

Мозг в пожилом возрасте постепенно теряет нейроны (клетки мозга), которые уже не восстанавливаются. Несмотря на то что в течение жизни мозг теряет некоторое количество клеток, они составляют лишь незначительную долю от общего количества мозговых клеток. Нет никаких убедительных доказательств того, что интеллект с годами ослабляется; здесь скорее играют роль такие факторы, как уровень образования и образ жизни.

Стимулирование умственной деятельности играет важную роль в борьбе с воздействием старения на работу мозга. Такие занятия, как разгадывание кроссвордов, помогают поддерживать активность мозга.

ВОЗРАСТНЫЕ ЗАБОЛЕВАНИЯ

Клетки мозга необычайно чувствительны к дефициту кислорода. Очевидно, что не старение является причиной ослабления мозговой деятельности. Это следствие возрастных заболеваний, скажем артериосклероза. Подобные заболевания затрагивают сердечно-сосудистую систему, объем кислорода, поступающего в мозг, при этом ограничивается. Работоспособность мозга из-за этого снижается, а интеллектуальные способности могут ухудшиться. Ослабляются способности к логическому мышлению, восприятию новой информации, замедляется реакция.

НАРУШЕНИЯ ФУНКЦИЙ МОЗГА

Функции организма, связанные с мозгом, также ослабляются. Рефлексы и физическая подвижность замедляются, может ухудшаться память, особенно на события недавнего прошлого.

СЕНИЛЬНАЯ ДЕМЕНЦИЯ

Сенильная деменция, или старческое слабоумие, относится к тяжелым случаям расстройства мозговой деятельности. Больной теряет память, ведет себя как ребенок, его речь непоследовательна, он не отдает отчета в собственных действиях.

Постепенные нарушения в работе органов чувств:

  • Органы зрения — острота зрения начинает снижаться уже после 20 лет, а после 50 лет зрение существенно ухуд­шается. Размер зрачка с воз­растом уменьшается, поэтому ночью пожилые люди видят хуже, чем раньше. Глаза в ста­рости подвержены различным заболеваниям.
  • Органы слуха — с годами люди теряют способность вос­принимать звуки высокой час­тоты. Из-за этого они не всег­да могут узнать собеседника по голосу или поддерживать разговор в компании.
  • Органы вкуса — количе­ство вкусовых рецепторов по­степенно уменьшается, и чув­ство вкуса притупляется.
  • Органы обоняния — с воз­растом люди не так остро вос­принимают запахи, это тоже влияет на чувство вкуса.
Генетические аспекты старения

Используя достижения современной медицины, уже сегодня удается увеличить среднюю продолжительность жизни человека. Лабораторные исследования показали: каждая клетка в процессе деления воспроизводит себя определенное количество раз, а затем умирает. Качество новых клеток постепенно ухудшается. Можно предположить, что сам человек запрограммирован на старение и умирает в определенное время.

Скорость процессов старения обусловлена как наследственностью, так и внешними факторами. Регулярные физические упражнения могут замедлить воздействие времени на организм.

Внешние факторы

В действительности развитие старения организма определяет не только наследственность человека, но и образ жизни, питание. Человек, который курит, не придерживается здорового питания, не занимается спортом, начнет болеть и умрет раньше генетически запрограммированного срока.

Поделитесь в социальных сетях:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *